Ganando dinero con comercio electrónico

Nadie sabe exactamente cuándo empezó la gente a comerciar entre sí, ni cómo. Sabemos que las monedas de metal se han utilizado para comprar y vender cosas durante al menos 4000 años. Desde caballos y carros de mano hasta barcos, camiones y aviones, la necesidad de comerciar bienes ha estimulado las innovaciones en el transporte durante el mismo tiempo.

Hoy, sin embargo, todo cambia: muchos de nosotros estamos comprando y vendiendo con una nueva forma de comercio que no implica ni dinero ni transporte, al menos no en el sentido tradicional. Sólo tienes que sentarte en tu sillón, hacer clic con el ratón unas cuantas veces, introducir el número de tu tarjeta de crédito y esperar a que los productos aparezcan en la puerta de tu casa.

El comercio electrónico, como se conoce, ha crecido enormemente en la última década, haciendo la vida más cómoda para los consumidores y abriendo todo tipo de nuevas oportunidades para las empresas. Echemos un vistazo más de cerca a lo que es y cómo funciona!

Obras de arte: Comprar por ordenador es el concepto básico del comercio electrónico, pero es un poco más sutil que eso. Las partes clave de una transacción minorista que antes se realizaba en una tienda (como inspeccionar y comparar productos y validar una tarjeta de pago) ahora tienen que realizarse en su casa, y una entrega rápida, asequible y eficiente también juega un papel crucial en el proceso. Como se muestra en esta ilustración, ¡hasta puede comprar un ordenador nuevo con un ordenador!

Los componentes básicos de un sistema de comercio electrónico

Ya sea que esté comprando en una tienda o en línea, todo lo que hace está orientado a una transacción: el intercambio básico de dinero por bienes o servicios. En una tienda del mundo real, simplemente llevas tus nuevos vaqueros a la caja, entregas algo de dinero en efectivo y te vas de la tienda con tu compra en una bolsa, eso es una transacción.

Funciona de manera similar si usted está comprando en línea, pero hay una diferencia importante: usted nunca llega a manejar (o incluso ver) los bienes hasta que llegan a su casa en algún momento después.

Si esto hace que la compra en línea sea un poco problemática para el comprador, también introduce dos problemas adicionales para el minorista (o e-tailer, como a veces se conoce a los minoristas en línea). Además de tener algunos medios para procesar transacciones en línea, significa que también necesitan una forma de comprobar que los productos que ha pedido están realmente en stock, y un medio de envío y entrega de los productos a su dirección.

En resumen, el comercio electrónico consiste en combinar tres sistemas diferentes: un servidor web que puede gestionar una tienda en línea y procesar las transacciones (estableciendo los enlaces adecuados con los ordenadores de los bancos para comprobar los datos de las tarjetas de crédito de las personas), un sistema de base de datos que puede controlar los artículos que la tienda tiene en stock (en constante actualización a medida que la gente hace pedidos e idealmente haciendo nuevos pedidos con los proveedores cuando las existencias se agotan) y un sistema de despacho vinculado a un almacén donde los productos pueden ser localizados de forma instantánea y enviados al comprador lo más rápidamente posible.

Sólo el primero de estos tres sistemas es estrictamente necesario para el comercio electrónico. Muchas personas gestionan con éxito tiendas online a pequeña escala sin bases de datos ni sistemas de envío complicados: simplemente tienen un sitio web para dar a conocer su negocio y tomar pedidos, y luego gestionan el control de existencias y el envío de forma más tradicional.

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Los pequeños comerciantes que venden artículos en el sitio web de subastas eBay suelen trabajar de esta manera, por ejemplo. Sus «bases de datos» están en su cabeza; su «sistema de despacho» es simplemente un paseo hasta la oficina de correos local.

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